Winter is f***cking coming !

La saison démarre réellement et cette année, si les conditions demeurent bien "tricky", ce n'est, une fois n'est pas coutume, pas la neige qui manque ! 

Ce samedi est annoncé très maussade en Savoie, plafond bas, giboulées de neige, mauvaise visi... Les locaux, contrairement à Grenoble où la densité me pèse de plus en plus, s'éparpillent sur de nombreuses vallées en Maurienne/Tarentaise entre autres. De plus les touristes n'ont pas encore débarqué en force pour les fêtes. Pour faire court, ya déguin dans les 3 Vallées, et la neige, en revanche, est 5 étoiles. Ca sent le gavage.

L'occasion est belle pour Nath, spécialement descendue dans l'Alpe pour se dégourdir les spatules et sniffer de la popow à pleines narines pendant que des cohortes de gens font la queue chez Auchan pour acheter un maillot de Neymar pour Noël...

Au menu aujourd'hui: rester bas en altitude, la neige est aussi bonne qu'en haut (voire meilleure, car moins ventée), il y en a tout autant (dernier épisode avec une limite pluie-neige très basse), et en plus, on y distingue le relief dans les sapins ! Ready, set, go !

"Run to the hills" beuglait Iron Maiden, ici c'est plutôt "Ski in ze woods" ! Le thème du jour...
Chantilly land ! Du bonheur en barres ! Euh non, en poudre !
Ah ah ah ! Le L se régale !
Légère, en abondance, saine, telle est la neige en forêt. Promenons-nous dans les bois !
Heu-reux !
First tracks dans de nombreux passages ! Il n'y à qu'à chosir sa ligne
N'en déplaise aux pisse-froids et autres peine-à-jouir qui ne jurent que par les graines de goji grillées et autres plantes qui pourtant produisent de l'oxygène (pas Jean Michel Jarre hein), nous, on extermine les vaches qui rejettent du méthane. A écolo, écolo et demi :)
Ca paaaaaasse entre les branches !
Nath à la bagarre dans la forêt 
Grand itinéraire facile et spécialement adapté aux conditions du jour, la descente sur Brides les Bains. En très bonnes conditions globalement, un peu de trafolée regelée en bas mais rien de méchant. Ce n'est pas tous les jours que ce petit voyage est en conditions alors on en profite !
Traversée sous la nationale avant de rejoindre Brides, les "joies" de la civilisation nous rattrapent...  Fin d'une très belle journée !

Journée sécu neige/avalanches avec le PGHM et la Compagnie des Guides de la Vanoise

Toujours convalescent avec ce maudit coude gauche et ses (très) chères injections PRP aux résultats pour l'instant... nuls (au sens mathématique du terme, aucune espère de début d'amorce d'amélioration de la situation), je participe avec enthousiasme comme chaque année depuis maintenant 3 ans au lancement de saison des guides des 3 Vallées et de la Vanoise. Avec la joie de la naissance de Valentin et ses plaisirs associés (dormir la nuit ? C'est surfait !), la fougue de sa grande soeur, petite boule d'énergie de 2 ans, les moments d'évasion sont précieux: profitons-en !

Au menu, comme d'habitude, une réunion de guides sur le terrain avec pour thème global la sécurité hivernale. Ca balaye large, de la classique recherche DVA/pelle/sonde à du secourisme hivernal appliqué en passant par le fonctionnement des radios et la législation en vigueur pour les pros, tout est passé au peigne fin pour un rafraîchissement de mémoire tout à fait bienvenu !

Merci à la Compagnie des guides de la Vanoise, au PGHM de Bourg St Maurice, ainsi qu'aux bureaux des guides de Courchevel et Méribel pour l'organisation de cette belle journée bien dense ! Maintenant, on est parés à plonger... dans les mètres de poudre qui tombent en ce début de saison !(Le changement, c'est maintenant !)

Une ambiance qui change drastiquement de l'an dernier où les montagnes étaient hallucinamment sèches à la même époque!
Une journée studieuse mais on a quand même pu s'offrir quelques petits moments de plaisir de glisse... Là c'est quand même presque indécent non ?
Ambiance matinale...
Recherche multi-victime
Mise en situation, PLS, seul ou en équipe...
CPR, insufflations, cent fois sur le métier !
Mathilde et Marilyne, les femmes sont venues en force cette année !
Retour des automatismes après des mois en tongs et dans les chaussons d'escalade ! A la manoeuvre, "Président Christophe" !
Après le repas, deux salles, deux ambiances ! L'après-midi changement de décors total, ça neige velu, et bas !
Exercice de synthèse "grandeur nature" pour mettre en pratique les ateliers du matin
On garde le sourire dans les intempéries
C'est bien tombé, et ça tombe encore ! Si les prévisions s'avèrent fiables, on va finir par avoir plus de 2m de neige à 2000m avant le 20 décembre, de quoi envisager très sereinement le début de saison (en terme de volume), mais avec la plus grande prudence vu les caractéristiques des différents épisodes successifs... En tous cas, pour la route, largement de quoi se prendre pour Latvala en recos pour le Monte Carlo :)

Planète Marseille...

C'est parti pour la "tournée d'adieu" à 2017, ça tombe (presque) bien, l'été indien prend un sacré coup dans la gueule ce lundi avec des températures hivernales, du vent, de la pluie tombant par rafales d'un ciel grisâtre, des feuilles jaunies qui recouvrent le macadam humide et luisant... La luminosité, quant à elle, n'a pas grand chose à envier à celle d'une nuit "noire comme dans le cul d'un taureau par une nuit sans lune" (les fans du "Big Lebowski" apprécieront le clin d'oeil...)

Bref, avant ma première injection PRP dans le coude gauche (qui vient d'avoir lieu ce matin, moment pas très agréable mais plein d'espoir si je retrouve prochainement une articulation sans douleur, ça fera deux ans !), je m'offre une petite resucée des Calanques avec un dernier trip. Ce sera avec l'infatigable Nath, qui en profite pour faire le plein de grimpe et d'iode avant d'affronter la fin de l'année qui s'annonce maussade à son boulot parisien. 

Chance, l'indéfectible ami Pompon et sa pétillante moitié Chantal sont dans le coin ! C'est donc en leur enviable compagnie que nous passerons quelques jours au pays des grandes gueules, du pastis, et du calcaire blanc. Le "bonus track" ? La présence de l'ami Marco, qui a délaissé sa famille nombreuse restée à Sainte Lucie de Porto Vecchio pour s'offrir quelques vacances chez le glamour couple Ciotadien. Génial de passer quelques - trop courts - moments avec lui aussi ! Ciao Marco !

L'image du stage: la fabuleuse dernière longueur de "la Panthère Rose", un des plus beaux 5+/6a des Calanques: 40m d'escalade variée, raide, et, chose rare dans ce coin, plein gaz !
Le Cancéou, et au loin, le bec de Sormiou: on est de retour ! 
Nath dans le rappel d'accès au discret Aven du Cancéou
Dans la vie, il y a des cactuuuuus !...
Abyss ? Non, l'Aven du Cancéou !
Sans doute un des plus beaux R0 du monde...
C'est parti pour une belle grimpe verticale facile sur des rondeurs
Contraste de couleurs absolument saisissant ! 
Le nom de la voie aussi est d'une poésie franche et corsée...
Nathalie finit par s'extraire du trou noir
Le soleil décline tôt en cette saison, embras(s)ant les rochers qui passent par toute la palette rougissante... un spectacle magique qui mérite qu'on s'y attarde !
#happyclienthappyguide comme dirait Benji Ribeyre :) 
L'enfilade magique: Morgiou, Sugiton, le Torpilleur, les Pierres Tombées, le Socle, la Candelle, la Commune, la Concave, l'Eissadon, Castelvieil,  et au loin le Cap Canaille: de quoi s'occuper toute une vie !
J2: la corniche Paretti, pour accéder à pied au cirque du Devenson: une véritable petite course à elle seule, ambiance fantastique et sauvage au possible !
Le Devenson, un lieu culte du massif ! Mais que l'accès pédestre aux voies est bien défendu par Dame Nature !
Au coeur de la voie du "Baou Rouge", classique du secteur, totalement majeure !
Le cirque du Devenson tient ses promesses
Le pied du cirque jusqu'à l'aiguille vus de puis le Baou Rouge. Vous avez dit "Wilderness" ?
Nath heureuse, mais fourbue ! Dénivellomètre à l'appui, une voie avec accès pédestre au Devenson c'est 980m D+, on ne dirait pas mais on comprend pourquoi les cuisses fument ;)
Vue unique à la sortie de la voie du "Baou Rouge" ! Au dessous, une cordée au sommet de la Tour Save, que nous avons quittée peu auparavant
Après l'effort le réconfort, petit resto Thaï dans la cité phocéenne avec Maître Pompon et sa douce Chantal !
J3: le premier rappel de "Bora Bora" tout au bout du Cap Morgiou met dans l'ambiance: gaaaaz !
Au menu: des traversées exigeantes non loin de l'eau, mais à l'ombre et donc assez austères
Nath s'applique, car en tête comme en second, les traversées nécessitent concentration et finesse pour ne pas penduler généreusement !
Nath en tête au relais ? Non, elle assure son leader qui vient de partir par quelques pas descendants: c'est le grand 8 de "Bora Bora" :)
Ca rigole encore, on va attaquer le second rappel à mi-voie qui, une fois la corde tirée, nous engage totalement pour la suite de l'itinéraire, plus soutenu.
Full gaz ! Attention, gestion intelligente du rappel recommandée pour éviter une séance de balançoire le cul dans l'eau dans l'espoir de rejoindre la terre ferme ;)
Ca penche !
En place pour la suite
Entrée maritime = rocher gluant et prises d'une glauquitude de 12 sur une échelle de 1 à 10 ! Absolument abo ! Cela faisait 20 ans que votre serviteur n'avait pas sorti une pédale de pied pour se défaire d'un 6a+, voilà qui est fait: même les dégaines (certes fines), graissées par les embruns,  se sont avérées intenables par la sangle, il a fallu verrouiller les doigts dans les mousquetons: un truc de ouf !
Nath, épuisée, sort de la section de 6b+/6c artifée avec brio compte tenu des conditions d'adhérence...
Heureuse quand même ! C'est le sommet !
Cassage de bide le soir à la "Stazione", ma cantine à Cassis. Au menu sous vos yeux, la "Pasta del Mare", coquillages, gambas, et lotte... Une poêllée chaudement recommandable !
Petit marché italien à Cassis, bien agréable en apéro
J4: repos relatif: de la couenne à "Mini Oasis", sur la crête de Morgiou. De quoi forcer un peu sur les biceps avant de se faire piquer les tendons. Des voies courtes mais très exigeantes et pas sous-cotées...
J5: Nathalie doit remonter à Paris en voiture le jour même... On se lève donc de bonne heure, sous la pluie et le brouillard. Persuadés de prendre un but, on traîne quand même l'auto jusqu'à Sormiou histoire de brancher un peu les essuie-glaces. Une fois sur place, surprise: il fait frais mais sec et ça sèche vite... On file à l'Archipel pour avaler "la Panthère Rose" en mode commando. Le fort mistral dégage la vue et nous avons la Calanque, habituellement surpeuplée, pour nous en mode privé ! Ultime régalade sur un rocher parfait avant que Miss Nath ne pose ses fesses dans l'auto pendant un paquet d'heures...
Du caillou sculpté et neuf, ça fait pas envie ?
L'automne est là, mais que c'est beau !
A bientôt pour de nouvelles journées à la verticale, avec un coude tout neuf j'espère ! Merci à François "Pompon" Poncet et à la féline Chantal pour leur amitié toujours aussi précieuse !